Musicologue • Auteur • Pianiste • Réalisatrice • Traductrice

Biographie

Isabelle Leymarie a enseigné dans de prestigieuses universités américaines dont The New School et Yale, ainsi que dans plusieurs conservatoires et écoles de musique. Elle est auteur de nombreux livres et articles publiés dans diverses langues. Elle est également pianiste, réalisatrice et traductrice.

Pianiste, musicologue, cinéaste, pédagogue et traductrice, Isabelle Leymarie se passionne depuis toujours pour les musiques noires de la diaspora. Docteur en ethnomusicologie (Ph.D.) de Columbia University, elle a enseigné dans plusieurs universités américaines dont Cooper Union, The New School of Social Research, Boricua College (université portoricaine de New York), le département de jazz de Livingston College (à l’invitation de Kenny Barron) et Yale. En tant que pianiste, elle a enseigné dans divers workshops aux États-Unis et, en France, au Conservatoire Nadia et Lili Boulanger, à l’École supérieure de Jazz et à la Bill Evans Piano Academy. Dans les années 1990, elle a aussi assuré la programmation du Festival de jazz du Marin (Martinique) ainsi que la programmation de jazz du théâtre du Châtelet et de l’Auditorium des Halles, invitant notamment Shirley Horn, qui n’était pas venue en France depuis de très longues années, et permettant également au public français de découvrir des musiciens tels que le percussionniste cubain Daniel Ponce, le flûtiste américain James Newton, le saxophoniste américain John Stubblefield et le pianiste brésilien Dom Salvador.

Auteur d’une dizaine de livres édités dans plusieurs langues, elle a collaboré à divers ouvrages collectifs sur le jazz et les musiques latines ainsi qu’à de nombreuses publications (dont Jeune Afrique, Ethnomusicology, Jazz Spotlite News, La Tribune de Genève, Jazz and Keyboard Workshop, Jazz Magazine, Latin American Music Review, Cahiers de Musiques Traditionnelles, Le Courrier de l’Unesco, Les Lettres françaises, Vogue américain, Percussions, L’Autre Afrique et Les Cahiers du Jazz, et rédigé des livrets et des pochettes de disques. Elle a également produit des émissions (sur Radio Canada, France Culture, France Musique, etc), participé à plusieurs émissions de télévision (sur Salsa TV notamment), réalisé trois documentaires (« Machito – A Latin Jazz Legacy », « Latin Jazz à New York » et « Paris Jazz »), et traduit plus de quarante livres, dont les biographies d’Ella Fitzgerald, Marvin Gaye Otis Redding et Jean-Sébastien Bach, l’autobiographie de Chet Baker, ainsi que « L’improvisation – Sa nature et sa pratique dans la musique » (Derek Bailey) et « Le jazz – Des origines à nos jours » (L. Porter, M. Ullman et E. Hazell). Elle a en outre dirigé pendant un an la collection musique chez Buchet Chastel.

Après des études de piano classique au Conservatoire de Genève, elle a étudié le jazz dans les workshops Jazzmobile, Jazz Interactions et Muse, à New York, pris quelques leçons avec notamment Mary-Lou Williams, Cedar Walton, Kenny Barron et Mulgrew Miller et, pendant dix ans, avec Bernard Maury à Paris. Elle a entre autres joué avec le Cotton Club Orchestra à Harlem, avec Melba Liston à New York, effectué une tournée au Japon avec Jimmy Garret (bassiste de Cab Calloway), et donné des concerts avec Clifford Thornton en Suisse ainsi que, dans divers pays, avec ses propres formations. À New York, elle a joué avec de nombreux orchestres de salsa et, à Porto Rico, appartenu à la Federación de los Músicos Puertorriqueños. À la demande de Machito, qu’elle avait invité à venir se produire à Livingston College, elle a également improvisé avec son grand orchestre.

Interprète anglais-espagnol-français, dans les années 1980, pour le State Department des États-Unis, Isabelle Leymarie a étudié le persan, l’arabe, le japonais et le wolof. Outre le français, elle parle anglais, espagnol, allemand, portugais et italien. Elle a vécu en Suisse, au Canada, aux États-Unis, au Sénégal et au Japon et réside actuellement à Paris.

Bibliographie

Trésors de la Littérature Suisse
Éditions de l’Aire,
Impressions
CreateSpace,
Barn Yarns
Authorhouse,
Du tango au reggae: Musiques noires d’Amérique latine et des Caraïbes
Éditions du Jasmin,
Picasso, le Jazz et autres Instants de Vie
CreateSpace,
Picasso And All That Jazz
CreateSpace,
Jazz Piano
CreateSpace,
Del tango al reggae: Músicas negras de América Latina y del Caribe
PUZ,
Salsa ve Latin Caz
Dost Kitabevi Yayınları,
Jazz Latino
Robinbook,
Cuban Fire: La música popular cubana y sus estilos
Akal,
Dizzy Gillespie
Buchet-Chastel,
La Música Cubana: Cuba
Océano,
Latin jazz
Buchet-Chastel,
Cuban Fire: The Story of salsa and Latin jazz
Continuum,
Cuba et la musique cubaine
Éditions du Chêne,
Les griots wolofs du Sénégal
Maisonneuve et Larose,
Cuba: La Musique des dieux
Éditions du Layeur,
Músicas del Caribe
Akal,
Latin jazz
Vade Retro,
Dizzy Gillespie
Vade Retro,
La musique sud-américaine: rythmes et danses d’un continent
Gallimard,
Ritmi sudamericani: dal tango al samba-reggae
Gallimard,
La música latinoamericana: ritmos y danzas de un continente
Ediciones B,
Cuban Fire: Musiques populaires d’expression cubaine
Outre mesure,
Musiques caraïbes
Actes Sud,
Du tango au reggae: Musiques noires d’Amérique latine et des Caraïbes
Flammarion,
La Salsa et le Latin jazz
PUF,

Textes publiés dans les ouvrages suivants:

Presse

Un très bon livre plein
d'expériences extraordinaires

Carlos Franzetti, pianiste et compositeur Argentin,
2016 (Picasso, le jazz et autres instants de vie)

Pour ceux qui veulent voyager
sur le bon rythme

Le Figaro, 2000 (Cuba et la musique cubaine)

Prix des musiques du monde

Le Prix des Muses, 2000
(Cuba et la musique cubaine)

Passionnant

L'Expresss, 2000
(Du tango au reggae)

Une lecture qui nous fait
vibrer du début à la fin

France Presse, 1998 (Latin Jazz)

Formidablement érudit

The Independent, 1997
(Cuban Fire)

Un outil de découverte
indispensable

Jazz Notes, 2000 (Cuban Fire)

Le meilleur des ouvrages
disponibles sur le sujet

Percussions, 1997 (Latin Jazz)

Remarquable par la pertinence
et l’intelligence de ses textes

Courrier Français, 2000 (Musiques caraïbes)

Texte lumineux

Terre Sauvage, 2000
(Musiques caraïbes)

Un ouvrage de référence

Micro & Musique, 2000
(Cuban Fire)

Un bel ouvrage conçu par la
meilleure spécialiste du monde

Epok, 2000 (Cuba et la musique cubaine)

Lauréate du Prix
de la photographie

Kodak, 1978 (Vogue magazine)

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